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Aujourd'hui, le funéraire est un secteur d’activité méconnu du grand public. De plus, certains termes que nous utilisons en tant que professionnels ne sont pas toujours compréhensibles, surtout lorsque l’on est face à un décès. Dès lors, des incompréhensions peuvent  avoir lieu entre la famille et l’opérateur funéraire. C’est ainsi que dans une démarche d’explication et de transparence, la Maison Boiteux a fait le choix de rédiger ce lexique funéraire.

  • Autorisation administrative :

Acte délivré par le maire ou, le cas échéant, par le préfet, à la demande de la famille avant la réalisation de certaines opérations funéraires.

  • Base :

Socle en granit sur lequel est fixé une plaque funéraire.

  • Biseau :
Large bord oblique poli à effet décoratif.
  • Bon de commande :

Lorsque le devis est accepté par la famille, un bon de commande daté et signé est alors établi. Il reprend le détail chiffré des prestations et des fournitures proposées. Il constitue un engagement formel entre les parties. En cas de litige, le bon de commande constitue avec la facture, une pièce de référence pour l’appréciation de la conformité de la prestation.

  • Capiton :

Habillage intérieur du cercueil. Un capiton se compose généralement d’un matelas, d’un tour de cercueil, d’un oreiller et d’une couverture

  • Caveau :

Construction souterraine généralement construite en béton, destinée à recevoir un ou plusieurs cercueils ou urnes.

  • Caveautin / Cavurne :

Caveau enterré de petite taille, permettant de recevoir des cercueils de petite taille ou des urnes.

  • Centre livre :
Gorge évasée au milieu d'une plaque destiné à imiter l'ouverture d'un livre.
  • Certificat de décès :

Document rédigé et délivré par un médecin constatant le décès.

  • Chanfrein :
Petit biseau cassant l'angle du bord d'une plaque funéraire.
  • Chauffeur / Porteur :

Le chauffeur assure le transport de la famille et du défunt avant et après la cérémonie. Le porteur est chargé de la mise en bière, du portage du cercueil et des fleurs. Au contact direct des familles lors des étapes des funérailles, il est un accompagnateur dévoué, attentif et discret, de tous les souhaits et les besoins des proches, avec le souci constant du respect du défunt.

  • Chambre funéraire (Athanée / Maison Funéraire / Funérarium)

Etablissement destiné à accueillir le corps de personnes décédée, même d’une maladie contagieuse.

  • Chambre mortuaire :

Lieu prévu dans les établissements hospitaliers et les maisons de retraite pour accueillir le patient ou le résident décédé.

  • Colombarium :

Edifice situé dans un cimetière destiné aux dépôts des urnes dans des espaces réservés et scellés.

  • Commémoration :

Cérémonie organisée à la mémoire de quelqu'un ou d'un événement important.

  • Concession :

Acquisition d’un emplacement pour une superficie déterminée nécessaire pour la réalisation d’une sépulture louée dans un cimetière communal pour une durée variable

  • Conseiller funéraire :

Interlocuteur direct permettant de recevoir et de conclure avec la famille les modalités d’organisation et d’exécution de services de pompes funèbres.

  • Constat de décès :

Le constat de décès est l'acte par lequel un médecin constate le décès d'une personne. Il doit alors rédiger un certificat de décès.

  • Convoi funéraire :

Le convoi funéraire assure le transport du défunt depuis la mise en bière jusqu’au lieu de cérémonie, cimetière ou crématorium. Le convoi funéraire est constitué d’un corbillard destiné au transport du défunt dans son cercueil et éventuellement d’un véhicule d’accompagnement destiné au portage des fleurs.

  • Corbillard :

Véhicule destiné au transport du défunt dans son cercueil lors d’un convoi funéraire à destination du lieu de cérémonie, du crématorium ou du cimetière.

  • Crémation / incinération :

Réduction en cendres d’un défunt dans son cercueil

  • Crématorium :

Edifice comportant les installations permettant la crémation. Il peut comprendre une salle pour la célébration de toute cérémonie funéraire.

  • Déclaration de décès

La déclaration de décès est une démarche obligatoire qui doit être faite auprès de la mairie du lieu du décès, dans les 24 heures suivant la constatation d'un décès.

  • Devis :

Un devis écrit, gratuit, détaillé et chiffré est obligatoire. Il précise pour chaque prestation ou fourniture la nature et le prix TTC.
Le devis peut être modifié, corrigé ou complété « avant acceptation ».

  • Exhumation :

Action de sortir un cercueil et/ou des restes mortels d’une fosse ou d’un caveau

  • Fermeture du cercueil :

Autorisation administrative actée par l’officier d’état civil du lieu de décès

  • Fosse :

Excavation en pleine terre pratiquée dans un cimetière et destinée à recevoir un ou plusieurs cercueils ou urnes.

  • Fossoyeur :

Il intervient au cimetière, assure les travaux de terrassement nécessaires à l’inhumation ou d’ouverture de sépulture existante et apporte son concours aux porteurs pour la descente du cercueil dans la sépulture. Il procède ensuite à la fermeture de celle-ci.

Document délivré par la préfecture aux opérateurs pour permettre de répondre à l’exercice de mission de service public des services de pompes funèbres.

  • Hôtesse de Maison Funéraire :

L’Hôte(sse) accueille le défunt et sa famille à la Maison Funéraire pendant les quelques jours qui précèdent les obsèques.

Il (elle) veille au confort et à la sérénité des proches qui désirent se recueillir auprès du défunt.

  • Inhumation :

Action de mettre un cercueil ou une urne dans une fosse ou un caveau.

  • Inter :

Petit article funéraire en bronze permettant de personnaliser une plaque via un message prédéfini (« A ma maman »).

Sur certaines plaques, on peut apposer plusieurs inters de façon à constituer un message plus personnel (« à ma maman, regrettée »).

  • Jardin du souvenir :

Lieu situé le plus souvent dans un cimetière et destiné à la dispersion des cendres des défunts.

  • Levée de corps :

Action de déplacer le défunt, après mise en bière, du lieu où est déposé le cercueil, jusqu’au corbillard ou au fourgon mortuaire.

  • Maître de cérémonie (anciennement appelé « Ordonnateur ») :
Employé des pompes funèbres qui assiste une famille pendant la cérémonie des obsèques et dirige l’assistance.
  • Marbrier :

Le marbrier conseille les familles qui choisissent un monument funéraire. Il leur propose un choix personnalisé puis réalise le monument demandé. Il procède ensuite à l’installation à l’endroit choisi par la famille, en accord avec les services municipaux. Il procède également aux travaux nécessaires à l’inhumation (dépose et repose de monument, caveau…).

  • Mise en bière :

Action de mettre le corps du défunt dans un cercueil.

  • Modalités de paiement des obsèques :

- règlement par le signataire du bon de commande,

- prélèvement sur le compte bancaire du défunt dans la limite autorisée,

- prise en charge par une mutuelle ou une assurance,

- prise en charge dans le cadre d’un « contrat obsèques »

  • Obsèques :

Ensemble des cérémonies accomplies pour rendre les honneurs à un défunt.

  • Opérateur funéraire :

L’opérateur funéraire, plus connu sous le nom de « Pompes Funèbres » est une entreprise habilitée par la préfecture, c’est elle qui reçoit les familles et organise les obsèques. Sachez également que la liste des opérateurs funéraires habilités est disponible en mairie, au cimetière, dans les établissements de santé, dans les chambres funéraires et crématoriums.

  • Oraison funèbre :

Discours public prononcé en l’honneur d’un mort.

  • Pleine terre :

Concession qui se compose d’une fosse creusée dans la terre et comblée après l’inhumation.

  • Plaque d’identité ou plaque de remarque :

Plaque gravée (nom, prénom, années) posée sur le cercueil, sur le reliquaire, l’urne ou sur le lieu de la sépulture.

  • Porteur :
Agent effectuant le portage du cercueil et des articles funéraires. Il peut également assurer la conduite des véhicules funéraires.
  • Poignées de cercueil :

Elément obligatoire extérieur du cercueil permettant sa manipulation.

  • Prestations par les Tiers :

Prestations fournies par des intervenants, autre que l’opérateur funéraire, auquel celui-ci fait appel, à la demande de la famille (ministre du culte, marbrier, fleuriste, insertion presse, etc.) ou dans le cadre des formalités obligatoires (vacations de police, taxes municipales, etc.).

  • Reliquaire (ou volige) :

Réceptacle destiné à recevoir les restes mortels d’un ou plusieurs corps exhumés.

  • Réunion de corps :

Rassemblement dans une même boite à ossements ou reliquaire, des os d’au moins deux personnes pour y être déposé dans la même sépulture ou dans une autre sépulture. Il ne s’agit pas d’une exhumation.

  • Salon funéraire :

Pièce au sein de la chambre funéraire où repose le défunt afin que la famille puisse se recueillir à tout moment quand elle le souhaite.

  • Scellés :

Cachets de cire apposés sur le cercueil par un fonctionnaire de police lorsque le cercueil est transporté dans une commune autre que celle où a eu lieu la fermeture du cercueil.

  • Services Funéraires :

Ensemble des activités professionnelles exercées à l’occasion de l’organisation et du déroulement des obsèques.
Cela comprend le transport des corps avant et après la mise en bière, l'organisation des obsèques, les soins de conservation, la fourniture des cercueils, des urnes cinéraires, des accessoires, la mise à disposition des chambres funéraires, la crémation et remises des cendres et enfin les inhumations et exhumations.

  • Sépulture :

Ensemble représentant la concession de terrain et, s’il y a lieu, le monument qui y est posé.

  • Site cinéraire :

Emplacement délimité dans un cimetière pour recevoir des ensembles (jardins d’urne, cases individuelles ou regroupées, columbarium) destiné au dépôt des urnes.

  • Soins de conservation (ou soins de thanatopraxie) :

Traitement du corps d’un défunt, soumis à autorisation administrative préalable, effectué par un thanatopracteur diplômé de thanatopraxie.

  • Soins de présentation (ou toilette mortuaire) :

Toilette apportée au défunt de la partie complète du visage et du corps (habillage, coiffage, rasage et maquillage).

  • Soins restauratifs (ou thanatoplastie) :

Intervention spécialisée consistant en une restauration des pertes de substances et des déformations externes présentées par le corps suite à un traumatisme.

  • Stèle :

Partie verticale du monument destinée à recevoir épitaphes, décoration, photos…

  • Table à signatures (ou registre à signatures) :

Table placée, selon les usages régionaux, devant le domicile du défunt, à l'entrée de l'édifice religieux ou de la salle de cérémonie, au cimetière ou au crématorium et sur laquelle est déposé le registre des condoléances.

  • Table réfrigérante ou lit réfrigérant :

Matériel frigorifique portatif destiné à la conservation du corps d’un défunt.

  • Thanatopracteur :

Personne habilitée à réaliser les soins de conservation, titulaire du diplôme national de thanatopraxie délivré par le Ministère de la Santé.

  • Thanatologie :

Étude des divers aspects biologiques et sociologiques liés à la mort.

  • Tiers payant :

Paiement total ou partiel des frais d’obsèques par un organisme à caractère mutualiste ou d’assurance.

  • Tombale :

Partie horizontale du monument.

  • Translation :

Déplacement d’un défunt, dans son cercueil ou un reliquaire, à la suite d’une exhumation dans un cimetière ou vers un autre cimetière ou vers un crématorium.

  • Transport avant mise en bière :

Transport d’un défunt, sans cercueil, vers le lieu de résidence, une chambre funéraire ou un centre hospitalier spécialisé, soumis à déclaration administrative préalable, effectuée dans les délais réglementaires et dans les limites du territoire métropolitain à bord d’un véhicule conforme à la réglementation.

  • Transport après mise en bière :

Transport d’un corps dans un cercueil sur le territoire métropolitain en vue d’une inhumation ou d’une crémation.

  • Travaux de cimetière :

Concernent le creusement et le comblement des fosses, l’ouverture et la fermeture des caveaux ou des cases de columbarium.

  • Urne cinéraire :

Réceptacle obligatoire destiné à recevoir les cendres du défunt.

  • Urne funéraire :

Enveloppe de présentation à caractère décoratif de l’urne cinéraire.

  • Vacations funéraires (ou vacations de police) :

Sommes versées à l’état ou aux communes pour l’intervention de fonctionnaires chargés de la surveillance de certaines opérations funéraires.

  • Véhicule mortuaire :

Véhicule conforme aux prescriptions réglementaires en vigueur servant exclusivement à transporter le corps du défunt avant mise en bière, entre le lieu du décès et une chambre funéraire ou le domicile mortuaire.

  • Voiture de deuil :

Véhicule fourni par l’entreprise de pompes funèbres pour assurer le transport de la famille d’un défunt.